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NASA는 SOFIA 폐쇄 결정을 옹호합니다

워싱턴 — NASA 관계자들은 공수 관측소를 폐쇄하려는 최근의 노력이 작년의 퇴폐적 인 조사에 의해 그렇게지지했기 때문에 성공할 가능성이 더 높다고 믿는다고 말했다.

NASA의 2023 회계 연도 예산 제안은 동체에 2.7 미터 적외선 망원경이 장착 된 보잉 747 인 적외선 천문학을위한 성층권 천문대 (SOFIA)를 폐쇄 할 것을 요구했다. “SOFIA의 연간 운영 예산은 천체 물리학에서 두 번째로 비싼 운영 임무이지만 임무의 과학 생산성은 다른 대형 과학 임무와 일치하지 않습니다.”라고 기관은 예산 제안서에 명시했다.

NASA가 SOFIA 종료를 제안한 것은 이번이 처음이 아니다. 2021 및 2022 회계 연도의 예산 제안은 기관의 2015 회계 연도 예산 요청과 마찬가지로 비슷한 근거로 SOFIA를 폐쇄 할 것을 권고했습니다. 세 번 모두 의회는 SOFIA에 대한 자금을 복원했습니다.

“올해 다른 점은 퇴폐적 인 조사가 9 월 말에 현재 임무 연장에서 SOFIA 과학 임무를 끝내도록 권고했다는 것”이라고 NASA의 천체 물리학 자문위원회 책임자 인 폴 헤르츠 (Paul Hertz)는 NASA 천체 물리학 타운 홀 미팅에서 5 월 3 일 계획된 SOFIA 취소에 관한 몇 가지 질문을 특징으로했다. 그는 또한 의회가 2022 회계 연도 옴니버스 지출 법안과 함께 제공되는 보고서에서 SOFIA 종료를 포함한 퇴폐적 인 조사의 모든 권고안을지지했다고 덧붙였다.

또 다른 차이점은 NASA가 2023 년에 SOFIA를 제로화하지 않고 대신 관측소의 “폐쇄 예산”으로 1 천만 달러를 찾고 있다는 것입니다. 그는 그 자금이 어떻게 쓰일지에 대해 자세히 설명하지 않았습니다.

Hertz는 기관의 결정이 SOFIA의 과학뿐만 아니라 비용에 대한 과학의 가치에 기반을두고 있다고 강조했습니다. NASA는 허블 우주 망원경 이외의 다른 우주 물리학 임무보다 더 많은 SOFIA에 연간 약 85 백만 달러를 지출했습니다. “그 기금은 제한된 NASA 천체 물리학 예산에서 나오며, 올해는 우리 예산에서 다른 천체 물리학을 대체하는 사례입니다.”라고 그는 말했다.

NASA와 의회는 아직 2022 회계 연도에 대한 운영 계획을 승인하지 않았기 때문에 전체 천체 물리학 예산을 늘리지 않고 SOFIA를 복원하기로 한 의회의 결정이 다른 프로그램에 어떻게 영향을 미쳤는지에 대해서는 자세히 설명하지 않았습니다.

그러나 NASA가 1 년 전에 계획했던 것보다 낮은 2022 회계 연도 지출 법안과 향후 몇 년 동안의 예측은 여러 천체 물리학 프로그램에 영향을 미칠 것입니다. 2021년 10월 NASA가 2025년 발사를 위한 소형 익스플로러 임무로 선정한 콤프턴 분광계 및 이미저(COSI)는 “더 천천히 증가할 것”이라고 헤르츠는 말했다. NASA가 올해 말에 선정 할 중급 익스플로러 임무도 확장 될 것입니다.

NASA는 또한 더 큰 탐사선 급 임무를위한 기회 (AO) 발표를 연기 할 것입니다. 이전에 2023 년 1 월로 예정되었던 AO의 출시는 6 개월에서 12 개월 뒤로 연기 될 것이며, 개정 된 일정에 대한 공식 발표는 “매우 빨리”라고 그는 말했다.

NASA의 SOFIA 폐쇄 계획에 무게를 더하는 또 다른 요인은 9 월 30 일까지 SOFIA 운영을 종료하기로 한 DLR 우주 기관인 DLR 우주 기관에 대한 독일 파트너와의 계약입니다. 지난 몇 년 동안 NASA와 DLR은 비슷한 조치를 발표하지 않았습니다.

이 합의는 독일의 SOFIA 지분 운영을 담당하는 독일 조직인 Deutsche SOFIA Institut (DSI)의 5 월 3 일 성명서에서 비판을 받았다. DSI는 SOFIA의 미국 후원자들이 이전에 말했듯이 퇴폐적 인 조사가 오래된 정보에 대한 결정을 기반으로하고 SOFIA의 효율성을 높이기위한 개선을 고려하지 않았다고 불평하면서 “이 결정에 대한 정당화와 거리가 멀다”고 불평했다.

DSI의 책임자 인 알프레드 크라브 (Alfred Krabbe)는 성명서에서 의회가 적어도 일 년 더 SOFIA에 대한 자금을 복원하기를 희망한다고 말하면서 제임스 웹의 우주 망원경은 SOFIA가 JWST가 관찰 할 수있는 것보다 더 긴 적외선 파장에서 작동하기 때문에 SOFIA를 대체 할 수 없다고 덧붙였다. 그는 의회가 과거에 SOFIA를지지했다고 지적했다.

의회는 아직 SOFIA의 종료 제안에 대해 공개적으로 무게를 두지 않았습니다. 이 프로그램은 상원 세출 소위원회에 의한 NASA의 예산 제안에 대한 5 월 3 일 청문회에서 나오지 않았다. “NASA 예산 요청은 바로 그 요청입니다.”라고 Hertz는 말했습니다. “의회는 NASA 프로젝트가 기금을받는 것에 대한 궁극적 인 결정을 내릴 것입니다.”

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